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Projet April 5, 2021

Protéger notre environnement naturel : Une journée dans la vie des éco-gardes du parc national de Kahuzi-Biega

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Les éco-gardes sont indissociables du parc national de Kahuzi-Biega. Sans eux, le parc ne serait pas protégé, et donc la forêt tropicale et ses habitants cesseraient d'exister. En RDC, les éco-gardes sont souvent stéréotypés comme n'ayant que des compétences et des objectifs militaires, contrairement à l'image du garde forestier de l'hémisphère nord, qui est considéré comme un expert en biologie, en foresterie ou en écologie.

Les écogardes du PNKB assument divers rôles et responsabilités, notamment : patrouiller, surveiller la biodiversité, suivre les gorilles, informer les communautés autour du parc et guider les touristes. Certains d'entre eux sont spécialisés dans les interventions rapides. Certains utilisent des pièges à caméra pour identifier les espèces. D'autres travaillent avec les gorilles de Grauer, espèce endémique et gravement menacée ; les éco-gardes sont plus aptes à prédire le comportement du plus grand des grands singes que n'importe quel biologiste ou éthologue "qualifié". Les gorilles sauvages doivent être surveillés pour les protéger et pour recueillir des informations écologiques. L'habituation des gorilles est un processus délicat et dangereux qui peut prendre jusqu'à 5 ans.

Certaines organisations internationales, dans le cadre de l'exposé actuel des normes mondiales de conservation, ont qualifié les éco-gardes de " conservation militarisée ". Ces critiques manquent le plus souvent de contexte, victimisent les communautés impliquées dans le conflit et ne tiennent pas compte des éco-gardes des communautés Batwa. Une étude interne estime que la moitié des éco-gardes de Kahuzi-Biega souffrent de traumatismes liés à leur travail et pourraient bénéficier d'une aide psychologique. Qui sont les éco-gardes ? Quels sont les rôles des éco-gardes? Cette histoire dépeint une image globale des responsabilités et des défis d'être un éco-gardeur dans le PNKB.

Wildlife Messengers est une association sans but lucratif de type 501(c)(3) dont l'objectif est de réaliser des films scientifiques et éducatifs, des photographies et des enregistrements audio pour promouvoir la conservation de la nature, principalement dans les pays à faible base industrielle, et de les distribuer à des publics nationaux et internationaux. Le public ciblé comprend les autorités gouvernementales, les établissements d'enseignement, les communautés locales et les organisations non gouvernementales.