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Article Publication logo August 11, 2021

L’agroforesterie, une aubaine dans la lutte contre la déforestation et la préservation des forêts naturelles

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View of the Luki dense tropical Forest
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Comprendre l'apport de l'agroforesterie dans la lutte contre la déforestation et la préservation du...

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Image par Solange Tangamu. République démocratique du Congo, 2021.

Depuis plus d’une décennie, la communauté internationale se dépense pour lutter contre la déforestation dans le monde. L’objectif est de préserver la planète contre les changements climatiques. En République démocratique du Congo, où la forêt s’étend sur environ 128 millions d’hectares, 80% des ménages recourent au charbon de bois et au bois de chauffe comme énergie domestique. Des millions d’arbres sont coupés chaque année pour répondre à ce besoin croissant. Afin d’atténuer la pression que subissent ces forêts, des projets d’agroforesterie en savane sont dupliqués dans plusieurs provinces du pays. Il s’agit ici, d’initier les communautés à la culture vivrière et une espèce d’arbre tel que l’acacia (auriculiformis) sur un même espace. A Ntsio au plateau des Bateke, et à Gungu dans la province du Kwilu, des fermiers  expérimentent l’agroforesterie et sont satisfaits de pouvoir contribuer à la sauvegarde de la planète tout en voyant leurs conditions de vie amélioré. Fyfy Solange TANGAMU (Forum des As) et Myriam IRAGI (Top Congo) sont allées à la rencontre de ces amoureux de la terre, les semaines du 5 et 19 juillet. Elles ont appris davantage sur l’agroforesterie et son impact dans la lutte contre la déforestation dans ces contrées.


Il est 6h du matin, lorsque Bernadette Lumingu, la cinquantaine révolue, houe à l’épaule, se rend à sa ferme de 17 ha. Accompagnée de sa fille, elle s’attèle aux travaux de sarclage. Elle pratique l’agroforesterie dans le village de Ntsio, à 200 km du centre-ville de Kinshasa.

«J’ai obtenu cette portion de terre, en 2012, grâce au projet d’agroforesterie, Muti Idwini (arbres pour protéger nos terres) de la Fondation Hanns Seidel. Sur le total des hectares octroyés, 15 sont réservés à l’agroforesterie. On plante des acacias et des cultures vivrières, entres autres, du manioc, de la courge, du sésame… les ha restant sont réservés au verger. L’année prochaine lorsque les acacias auront atteint leur maturité, je pourrai abattre 1 ha et demi de foret pour fabriquer du charbon de bois, destiné à la vente et ainsi gagner de l’argent», explique la paysanne.

De la savane à la forêt

Avant, il n’y avait que la savane ici, poursuit-elle, nous étions pauvres car notre sol n’est pas très fertile. Nous ne produisions pas assez. Mais avec l’agroforesterie, notre production a augmenté car l’acacia fertilise le sol et après abattage, il régénère naturellement. Aujourd’hui j’ai ma propre foret, et je n’ai plus à toucher aux forêts primaires.

Entouré de pins majestueux, le village de Ntsio s’étend sur 5.500 ha. Il y a 260 fermes, délimitées chacune par des eucalyptus. Les fermiers sont repartis en 4 associations, détentrices des titres fonciers. Ils se rencontrent chaque semaine pour évaluer le fonctionnement de leurs activités et veiller au respect des règles et des techniques de l’agroforesterie. «Nous nous réunissons pour évaluer le fonctionnement de nos activités. Attirer l’attention de ceux qui ne respectent pas les règles de l’agroforesterie. Nous amenons nos récoltes destinées à la vente, et les revenus provenant de deux forages à énergie solaire qui alimente le site à travers trente-cinq bornes fontaines à paiement électronique. Une partie de la vente est reversée à la caisse de l’association pour son fonctionnement» renseigne Wens Wai Wai, président de l’association Mundiakulu.

Une aubaine

Assis sur la véranda de sa maison, les tempes grisonnantes, Martin Bunda, qui a quitté Kinshasa depuis 2013, pour s’adonner aux travaux champêtres raconte:. «Je suis venu habiter ici en 2013, et je ne regrette pas ce choix aujourd’hui, car grâce à l’agroforesterie, j’arrive pleinement à répondre aux besoins de ma famille. Avec la culture de manioc, ma femme produit de la chikwange qu’elle vend. La forêt, nous a permis aussi de pratiquer l’apiculture et le miel est revendu à Kinshasa. Ce projet est vraiment une aubaine pour nous», se réjouit le fermier.

Au moins 460 mille terrains de foot pour répondre au besoin de charbon  

Financé par l’Union européenne, la Fondation Hanns Seidel (FHS) accompagne les fermiers avec un apport matériel pour le premier labour, la formation technique mais aussi en semences et plantules provenant de la pépinière centrale. Plus d’un million d’arbres sont distribués aux fermiers de Ntsio et des environs, affirme Pierre Matungulu, responsable de la pépinière.

Pour la Fondation Hanns Seidel, la production de charbon de bois en provenance des sites agroforesterie comme Ntsio ne peut répondre à l’importante demande des grandes villes telles que Kinshasa, à condition qu’ils soient dupliqués. Ce qui permettrait de préserver les forêts naturelles. «Le projet Ntsio seul, ne suffit pas pour couvrir les besoin en charbon de Kinshasa. Il ne représente que 1 à 2% de la demande. Il faudrait l’équivalent de 460 milles terrains de foot pour y arriver. L’avantage est qu’avec ce projet les fermiers exploitent les forêts qu’ils ont eux-mêmes plantées, au lieu de détruire les forêts naturelles. Car, le cycle de renouvellement de l’acacia, est plus court que celui des arbres en forêt naturelle qui mettent beaucoup plus de temps à se renouveler», indique Pierre Clinquart, Chef du projet.

A gungu, des fermiers exploitent déjà leurs forêts

De Ntsio nous nous sommes rendus à Gungu dans la province du Kwilu où la Fondation, a eu à dupliquer des projets d’agroforesterie. De Kikwit pour atteindre la commune rurale de Gungu, en beaucoup d’endroits les forêts naturelles sont visibles. A partir de la route PK600 le paysage change, c’est la savane herbeuse, le terrain est sec, sablonneux. Lorsqu’on quitte cette artère, c’est 135 Km de route en terre battue digne d’un rallye Paris-Dakar jusqu’à Gungu.

Sur le site d’Ibansi au village PK600, où le projet a débuté en 2009, l’exploitation du bois remonte à 2017 avec une production de 200 sacs de braises. «J’ai déjà exploité 5 ha de ma foret et les acacias ont débuté leurs régénération naturelles. Avec la vente de braise je parviens à scolariser mes enfants et subvenir à leurs besoins. De plus l’acacia produit une bonne qualité de braise», rapporte Nelson Matinga, hissé sur son four à charbon bientôt prêt à être défourné.

Cependant, ces fermiers font face à deux défis majeurs, les incendies de forêt et la surexploitation. «En effet, la pratique de l’agroforesterie requiert certaines règles techniques notamment la création des coupe-feu et la prise en compte de l’agriculture qui est l’un des objectifs premiers du projet à savoir la lutte contre la faim. Mais certains fermiers ne les respectent pas, ils abattent les arbres avant maturité et en cas de feu de brousse leurs forêts sont dévastées s’ils ne veillent à créer des coupe-feu », fait savoir Willy Itumbu, président de l’association des fermiers de l’agroforesterie de Gungu. 

Des fermiers indépendants adhérents aussi à l’agroforesterie

A l’exemple de Kihunda, site pilote commencé en 2000, qui continuent de fonctionner plusieurs années après la fin du projet. L’agriculture durable et pérenne y trouve tout son sens. Séduits par les résultats de leurs collègues, des fermiers indépendants ont rejoint l’initiative. «J’ai été séduit par le quotidien des autres fermiers qui se sont lancés dans l’agroforesterie. Après avoir vu les résultats certains d’entre nous avons opté pour cette technique. Nous avons suivi des formations et la Fondation nous a remis des graines et des arrosoirs pour nous permettre de nous lancer dans l’agro. Aujourd’hui, je suis fier des résultats obtenus car ma vie a changé» témoigne Joacquim Kuzamba, fermier indépendant.

De façon unanime, les fermiers appellent le gouvernement à multiplier ce genre de projet pour lutter contre la déforestation. Mais quelle place occupe l’agroforesterie dans la politique environnementale du gouvernement. «L’agroforesterie est prise en compte dans la politique de notre pays. Car, elle est identifiée comme une des solutions pour lutter contre la déforestation et la dégradation des terres. Et permet de stabiliser les méthodes néfastes d’agriculture sur brûlis, et réduit ainsi la pression sur les forêts naturelles. Bien que le grand projet d’agroforesterie initié en 1970, par le gouvernement et la Banque Mondiale, allant de Menkao jusque dans la province du Kwango n’ait pas abouti pour fournir Kinshasa en charbon de bois» fait savoir Josée Ilanga, Directeur général à la direction générale des Forets au ministère de l’environnement.

Bien que beaucoup reste encore à faire dans la lutte contre la déforestation en RDC, les sites d’agroforesterie de Ntsio et Gungu, s’illustrent comme un modèle. De plus la grande capacité de séquestration du carbone de l’acacia joue un rôle un rôle important dans la lutte contre le changement climatique.