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Story Publication logo June 8, 2020

Bolivia: Government and Coca Growers Are No Longer on the Same Line Anymore (French)

Country:

Author:
Brazil, 2019. Image by Alice Campaignolle.
English

In Bolivia, where the Andes meets the Amazon, coca leaf is now everywhere. This plant is lucrative...

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In Bolivia, coca cultivation accounts for around 10 percent of the national agricultural GDP. Image by Alice Campaignolle for RFI. Bolivia, undated.
In Bolivia, coca cultivation accounts for around 10 percent of the national agricultural GDP. Image by Alice Campaignolle for RFI. Bolivia, undated.

From our correspondent in La Paz,

“It is clear that 90 percent of the coca from the Chaparé region is destined for the drug trade.” With these words, spoken on February 28th of this year, interim President of Bolivia Jeanine Añez unleashed the anger of the farmers of the sacred leaf—called cocaleros—in Chaparé in the center of the country. They did not hesitate to respond via their representative Leonardo Loza who declared: “Death before we allow the authorities to take away our coca.” For the union leader, it is “a political attack,” where it’s unthinkable to abandon what was gained “by struggle.”

The schism between the Head of State and coca producers began many months before. In fact, officials in Chaparé always supported former president Evo Morales, who was removed from power on November 10 last year. He was himself a coca producer and it was in Chaparé that he appeared on the political scene as a union leader around 30 years ago in opposition to neo-liberal governments promoting policies of “zero coca” with the support of the American DEA (Drug Enforcement Administration). The “cocaleros” in the region were therefore always his allies and were the first to rise up when the former president fled the country, chanting “We want Evo back.” More than 10 protestors have died during the demonstrations.

To read the story in French, please visit the RFI website.

De notre correspondante à La Paz,

« Il est évident que 90% de la coca de la région du Chaparé est destinée au narcotrafic. » Par ces mots, le 28 février dernier, lors du lancement du nouveau plan gouvernemental antidrogue, la présidente intérimaire de Bolivie, Jeanine Añez, a déchainé la colère des cultivateurs de la feuille sacrée - appelés cocaleros - de la région du Chaparé, dans le centre du pays. Ils n’ont pas tardé à répondre, via leur représentant, Leonardo Loza, qui a déclaré : « Plutôt mourir que de laisser les autorités nous enlever notre coca ». Pour le dirigeant syndical, c’est « une attaque politique », et il est impensable d’abandonner ce qui a été obtenu « par la lutte ».

La rupture entre la cheffe de l’État et les producteurs était déjà consommée depuis plusieurs mois maintenant. En effet, le département du Chaparé a toujours soutenu l’ex-président Evo Morales, chassé du pouvoir le 10 novembre dernier. Il a été lui-même producteur de coca, et c’est là-bas, dans le Chaparé, qu’il est apparu sur la scène politique comme leader syndical, il y a environ 30 ans, s’opposant aux gouvernements néo-libéraux promouvant la politique « zéro coca », avec le soutien de la DEA (Drug Enforcement Administration) américaine. Les cocaleros de cette zone sont donc ses alliés de toujours, et ont été les premiers à se soulever quand le président a fui le pays précipitamment, scandant « Nous voulons Evo de nouveau ». Plus d’une dizaine de manifestants sont morts dans ces rassemblements.

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