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Story Publication logo June 5, 2020

Stairway Into Nothing (German)

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Image by Alexander Lees.
English

Global warming pushes species uphill and polewards. For higher latitudes this expansion has been...

The Amazon rainforest in Manú National Park. Image by Rui Baião / Shutterstock. Peru, undated.
The Amazon rainforest in Manú National Park. Image by Rui Baião / Shutterstock. Peru, undated.

It had to be somewhere here. On an August day in 2016, Benjamin Freeman was sitting in a wooden barge with an outboard motor that meandered up the Rio Pantiacolla in southeastern Peru. On both sides of the river rose a wall of tropical forest from which colorful birds kept popping up. The ornithologist from Cornell University in Ithaca, New York, held up a black and white photo and compared it with the bank in front of him.

He looked at his mentor John Fitzpatrick, who was sitting next to him - they were sure they had found the entry point. They ran out of the barge on an earthy steep bank, climbed the slope to a clearing, and looked up to Cordillera del Pantiacolla, a remote foothill of the Andes. There was nothing left of the former mountain path, everything was overgrown with bamboo and trees. With their machetes, they would have to fight their way through the eight kilometers to the mountain top. Just like John Fitzpatrick had done in 1985.

Read the full story in German on the Suddeutsche Zeitung website.

Irgendwo hier musste es sein. An einem Augusttag im Jahr 2016 saß Benjamin Freeman in einem Holzkahn mit Außenbordmotor, der sich den Rio Pantiacolla im Südosten Perus hinauf schlängelte. Zu beiden Seiten des Flusses erhob sich eine Wand aus Tropenwald, aus dem immer wieder bunte Vögel aufstoben. Der Ornithologe von der Cornell University in Ithaca, New York, hielt ein Schwarz-Weiß-Foto in die Höhe und glich es mit den Uferstellen vor ihm ab.

Er blickte seinen Mentor John Fitzpatrick an, der neben ihm saß – sie waren sich sicher, die Einstiegsstelle gefunden zu haben. An einem erdigen Steilufer ließen sie den Kahn auslaufen, kletterten den Hang hinauf zu einer Lichtung und blick- ten hoch zur Cordillera del Pantiacolla, einem entlegenen Andenausläufer. Vom einstigen Bergpfad war nichts mehr zu se- hen, alles war zugewachsen mit Bambushölzern und Bäumen. Mit ihren Macheten würden sie sich die acht Kilometer bis zum Berggipfel durchschlagen müssen. So wie es John Fitzpatrick im Jahr 1985 schon einmal getan hatte.