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Story Publication logo January 22, 2020

An Indigenous Youth's Battle Against a Highway That Divides His Community in the Amazon (Portuguese)

Country:

Authors:
Sunrise on the Arinos River in the North of Mato Grosso, over Rikbaktsa indigenous lands. Image by Pablo Albarenga. Brazil, 2019.
English

Three Rainforest Defender Series stories of resistance and innovation in the Achuar Territory of the...

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Image by Pablo Albarenga. Ecuador, undated.
Image by Pablo Albarenga. Ecuador, undated.

Despite Ecuador's current political unrest and the bravery with which Indigenous communities confront rampant extractivism, the expansion of infrastructure projects into the forest is unstoppable. Government discourse says that this will only bring benefits. Who would deny it? However, for some Indigenous communities Ecuador's southwest Amazon, near the border with Peru, there are doubts about these so-called incontestable benefits -- now more than ever.

The construction of one of these highways has been underway for years. Leaving the city of Puyo like a sharpened needle, it drives towards the Amazon region inhabited by the Shuar and Achuar peoples. Construction of the highway advances, just as worker ants tirelessly build their colonies. A path opens, conquering the forest, felling any obstacle, bursting into untouched territory.

Apesar da profunda crise política que o Equador está enfrentado e do empenho com que as comunidades indígenas enfrentam o extrativismo galopante no país, a construção de estradas para dentro da floresta é incontrolável. Será benéfico, diz o discurso oficial. Quem poderia duvidar disso? No entanto, para algumas comunidades do povo Achuar, no sudoeste da Amazônia do Equador perto da fronteira com o Peru, a natureza incontestável desse benefício não é tão clara assim. Hoje mais do que nunca.

Há alguns anos, começou a construção de uma estrada que, partindo da cidade de Puyo, penetra, como uma agulha afiada introduzida sem piedade para tirar todo o seu sangue, na bacia amazônica habitada pelos povos Shuar e Achuar. A estrada avança, do mesmo jeito que avança uma coluna incansável de formigas operárias. Cria o seu caminho, conquista o interior da floresta, derruba qualquer obstáculo, invadindo o território virgem.

Read the full version of this story in Portuguese on El País.